Elements

Elements is a continuation, both stylistically and programmatically, of Luukkaankangas – updated, revisited (2004). In this work data images animated in loops on the Web site "Alaska Weather Camera Program" show occupied terrains in deserts of ice. At the same time Elements does not make reference to a precise object; it relates directly to space, to impregnable landscapes and uncertain horizons. While the Webcams´ motifs are small airfields in Alaska and the weather conditions there, time lapse and collage make the functional data disappear in the same way as the concrete objects, cars and planes. They yield to a rhythmization of the space that generates its elementary appearance as an interconnection of white planes which are empty of meaning. The landscape´s nature is subject to this fast alternation, driving clouds and snow, extreme intensities of light. The video evokes a different sense of time, as the objects´ comprehensible daily drama is removed: They´re there and then gone; present, and then absent. In other words they do not follow a teleological plan, and are like insignificant kinetic elements whose visibility comes between the images. The images decide whether the bodies, including the landscape´s, will last or not. At the same time it is an element of the light which recovers the image, stark sunlight burning into the camera´s lens and subjecting the video material to interference. Element theory becomes a theory of conflicting forces. One could say that Elements is a horizon film rather than an object film which however works incessantly on the dissolution of the horizons with the purpose of approaching a kinetically contingent abstraction.

(Marc Ries)

Translation: Steve Wilder

More Texts

"Elements" / Edinburgh IFF, Catalogue 2006

"Elements", the magnificent new film from Dariusz Kowalski, is a continuation, both stylistically and programmatically, of his 2004 work "Luukkaankangas"; this time, we see occupied terrains in deserts of ice – airstrips, mostly – taken from webcasts of the Alaska Weather Camera Program show. But the film is ultimately about unmapped space, uncertain horizons; in it, via a spectacle of alternating weather patterns, the physical world is itself reduced to a near-abstraction. If there truly is such a thing a as work of desolate beauty, this film is it. (Edinburgh International Film Festival, Catalogue 2006)

"Elements" - texte français

Elements est le prolongement stylistique et programmatique de Luukkaankangas – updated, revisited (2004). Ici, ce sont des fichiers images, mis en ligne par « Alaska Weather Camera Program » et montrant des sites exploités dans le désert de glace, qui ont été animés en boucles. En revanche, Elements ne renvoie pas cette fois à un objet précis, mais se réfère directement à l'espace, au paysage inhospitalier et aux horizons indéfinissables. Si les webcams ont pour motif de petits terrains d'aviation en Alaska et leurs conditions météo, accéléré et collage rapide finissent par en effacer les données fonctionnelles et les objets concrets, avions, voitures, au profit d'une rythmisation de l'espace qui confère à celui-ci l'apparence élémentaire d'une imbrication de surfaces blanches, vides de signification. La nature du paysage sous-tend cette alternance rapide – fuite des nuages, chutes de neige, intensités de lumières variant à l'extrême. La vidéo fait naître une sensation du temps différente en cequ'elle nous prive de la cohérence d'une dramaturgie quotidienne des objets : visibles, puis disparus, présents, puis absents, les objets n'obéissent à aucun schéma téléologique, à l'instar d'éléments cinétiques insignifiants dont la visibilité tombe entre les images. Ce sont les images qui décident de la consistance ou non des corps, y compris ceux du paysage. Toutefois, l'élément de la lumière peut reconquérir l'image, lumière crue du soleil qui grille la lentille de la caméra et soumet le matériel vidéo à des perturbations. Dès lors, la théorie des éléments devient une théorie des forces opposées. On pourrait dire qu'Elements est un film d'horizons et non un film d'objets, mais qu'il s'efforce inlassablement de supprimer les horizons pour se rapprocher d'une abstraction cinétiquement déterminée. (Marc Ries)
Orig. Title
Elements
Year
2005
Country
Austria
Duration
8 min
Director
Dariusz Kowalski
Category
Avantgarde/Arts
Orig. Language
no dialogue
Downloads
Elements (Image)
Elements (Image)
Elements (Image)
Credits
Director
Dariusz Kowalski
Music
Martin Siewert, Stefan Németh
Available Formats
35 mm (Distribution Copy)
Aspect Ratio
1:1,85
Sound Format
stereo
Frame Rate
24 fps
Festivals (Selection)
2006
Rotterdam - Int. Filmfestival
Graz - Diagonale, Festival des österreichischen Films
Hong Kong - Int. Film Festival
Barcelona - Sonar Int. Festival of Advanced Music
Ghent - COURTisane Festival
Linz - Crossing Europe Film Festival
Vila do Conde - Festival Internacional de Curtas-Metragens
Zürich - VIDEOEXperimental
Edinburgh - International Film Festival
Seoul - EXis (Experimental Film- & Videofestival)
Zagreb - 25fps Film & Video Festival
Milano Aiace - Invideo
Sheffield - Int. Documentary Film Festival
Uppsala - Int. Short Film Festival
Barcelona - L’ALTERNATIVA - II Mostra Internacional de Cinema Alternatiu
Wiesbaden - exground on screen
Gran Canaria - canariasmediafest
Leeds - Int. FilmFestival
Denver - Int. Film Festival
Vendôme - Festival du film
2007
Osnabrück - EMAF - European Media Art Festival
Istanbul - Int. Short Film Festival
Belgrade - Alternative Film/Video Festival
2008
Linz - Crossing Europe Film Festival