Last Supper

A white field dominates the picture, which is bordered by narrow black lines. Slowly an image of a fruit basket moves up from below. This classic motif of a still life is followed by a home movie from the 1960s: A man and a woman are eating and drinking - a normal everyday activity, though there is nothing natural about it. Their movements are slowed down, the gloomy soundtrack accompanying these scenes implies a threat in the near future.
Gradually the film strip starts to crack, scratches appear, crossing the picture like veins. The colors change, and it dissolves.
The degree of damage increases successively. Before long the unknown family´s outings and coffee klatsches, documented in these home movies for themselves and their children, are no longer recognizable. In the same way as the memories of these events, their film document fades. The images´ equivocality is lost, and with it their trivial nature. Chemical treatment has given these home movies a painterly quality, and the immediacy of their unspectacular everyday themes yields to the threat of transience. The film proceeds in fits and starts, its images begin to resemble frescoes or abstract paintings. Near the conclusion the scenes which are still recognizable become increasingly serious: A church and a hospital suggest a last supper. Again and again faces appear in the damaged footage as if struggling against their deletion, which cannot be stopped.

(Aki Beckmann)

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"Abendmahl" - texte français

Une surface blanche occupe la majeure partie de l'écran qui est délimité latéralement par de fines rayures noires. Lentement, l'image d'une corbeille de fruits glisse du bas vers le haut sur la surface. À ce motif de nature morte classique succède un home-movie des années soixante : un homme et une femme en train de boire et manger – rien de plus normal que cette activité à qui cependant toute naturalité fait défaut : les mouvements sont montrés au ralenti, la bande son qui accompagne lugubrement les scènes semble annoncer l'imminence d'un danger.
Peu à peu, le support filmique se dégrade, présente des rayures qui parcourent les images comme des veines, se décolore et finit par se désagréger.
Au fur et à mesure du film, son degré de destruction augmente. Bientôt, les goûters et les excursions que la famille inconnue a immortalisés pour elle-même et pour ses descendants dans ses home movies, ne sont plus identifiables comme tels. À l'instar du souvenir de ces moments, pâlit aussi le matériau auquel ils furent confiés. Avec l'évidente reconnaissabilité des images disparaît également leur trivialité. Le traitement chimique que subissent les home movies leur confère la qualité de tableaux peints, l'immédiateté de leur thèmes quotidiens fait place à la menace de l'éphémère. Le film se met à patiner, les images ressemblent à des fresques ou à des toiles abstraites. Vers la fin, les scénarios identifiables deviennent de plus en plus austères, l'église et l'hôpital faisant penser à une Cène. Par intermittence, le support filmique détérioré laisse apparaître des visages : on dirait que ceux-ci veulent s'opposer à l'anéantissement, lequel est devenu implacable. (Aki Beckmann)
Orig. Title
Abendmahl
Year
2005
Country
Austria
Duration
9 min 30 sec
Director
Johannes Hammel
Category
Avantgarde/Arts
Orig. Language
no dialogue
Credits
Director
Johannes Hammel
Available Formats
Digital File (prores, h264) (Distribution Copy)
Festivals (Selection)
2005
Wien - Viennale - Int. Filmfestwochen
2006
Chicago Underground Film Festival
Seoul - EXis (Experimental Film- & Videofestival)
Zagreb - 25fps Film & Video Festival
Clermont-Ferrand - Festival de Court Metrage
Rotterdam - Int. Filmfestival
Graz - Diagonale, Festival des österreichischen Films
Osnabrück - EMAF - European Media Art Festival
Barcelona - Sonar Int. Festival of Advanced Music
Linz - Crossing Europe Film Festival
Granada - Jovenes Realizadores Film Festival
Kalkutta - Kolkata Film Festival
Seattle - Int. Film Festival
Cork - Int. Film Festival
Madrid - Semana de Cine Experimental
Barcelona - L’ALTERNATIVA - II Mostra Internacional de Cinema Alternatiu
Kassel - Dokumentarfilm- & Videofest
Paris - L'Etrange Festival
Helsinki - Avanto Media Art Festival
Melbourne - Int. Film Festival
Victoria - Antimatter Underground Film Festival