monroc

"Lost Destinations" is the name of a Web site dedicated to obscure locations in the USA. "Abandoned, unusual, wild and weird road trip photography and beyond" is presented for the viewer´s pleasure, including illustrations of an abandoned concrete and building-material factory in Idaho Falls (the "Monroc Facility"), which is the starting point for Michaela Grill´s video of the same name. A still image of the picturesque industrial ruin appears repeatedly throughout the half-hour work like a refrain, its stanzas comprising three independent abstract studies. The soundtrack by Martin Siewert underlines the suite´s synesthetic character, such as by casting acoustic shadows in places where the video image builds on musical parameters such as rhythm, timbre and tonality. When the color and brightness of individual images are modulated in the reprise, the three episodes independently sample a range of more abstract visual characteristics. Beginning with a window in the factory´s façade, the first is spatial depth, which monroc attempts to capture in a vortex-like zoom with a sequence of crosshairs that appear and overlap. The increasingly gloomy stream of music complements the three-dimensionality. The second episode addresses the moment of transparence or opacity: Shades of gray and layers of black and white blur as if the viewer were looking through several panes of glass, producing various kinds of amorphous blurriness. The third layer takes aim at the aspect of resolution, using a multi-pane window: Greatly enlarged pixels fill the picture, suspended between accelerated flickering and architectural static. Power chords brace themselves against the final disintegration of the images. In the end monroc comes to a lyrical, even gentle conclusion with the reappearing still.

(Christian Höller)

Translation: Steve Wilder


Image and sound have the same priority in the production process as well as in tthe finished video and are not used in an illustrative way. They are two different language systems andlanguage games respectively that are interlocked and affect each other reciprocally. Our main aim is to combine image and sound to a synaesthetical experience and thereby produce music for the eyes and images for the ears.

(Michaela Grill & Martin Siewert)


Working in collaboration with sound artist Martin Siewert, Michaela Grill´s almost synaesthetic monroc continues her retsless, cerebral deconstruction of filmic practice. Again, the focus is on an abandoned former workspace - in this instance, the "Monroc Facility", a former concrete and building-material factory in Idaho Falls, a still image of which, barren and imposing, recursthroughout the half-hour film like a chorus, framing and differentiating three independent abstract studies, each based on a different visual property (spatial depth, opacity, resolution). Where Chen Chieh-jen´s work couldbe taken as a critique of globalisation, or even a feminist polemic, this is something else, more abstracted and elusive.

(Int. Film Festival Edinburgh, 2006)

More Texts

Monroc (texte français)

« Lost Destinations » est le nom d'un site Internet voué à d'énigmatiques destinations aux USA. « Abandoned, unusual, wild and weird road trip photography and beyond* » lit-on sur le site en question, avec en-dessous, la photo d'une usine à béton et matériaux de construction à Idaho Falls (la « Monroc Facility ») : elle sert de point de départ à la vidéo éponyme de Michaela Grill. L'image gelée d'une friche industrielle pittoresque traverse comme un refrain cette composition d'à peine une trentaine de minutes dont les strophes sont constituées de trois études abstraites, indépendantes les unes des autres. La sonorisation intégrale de Martin Siewert souligne le caractère synesthésique de cette suite, mettant par exemple en œuvre des ombres portées acoustiques là où l'image vidéo mise sur des paramètres musicaux tels que le rythme, le timbre ou la tonalité. Quand, régulièrement réitérée, l'image isolée est soumise à des modulations de valeurs chromatiques et de luminosité, les trois épisodes s'essaient à des réglages plus abstraits de l'image. À partir d'une fenêtre de la façade de l'usine à béton, c'est d'abord l'élément de la profondeur de champ que Monroc tente d'appréhender par un zoom à effet aspirant où les réticules se superposent inlassablement. Le flux musical, de plus en plus ténébreux, renforce l'impression de profondeur. Le deuxième épisode est consacré au motif de la transparence et de l'opacité : comme à travers plusieurs vitres, tons de gris et strates en noir et blanc se fondent en des nébulosités amorphes sans cesse renouvelées. Enfin, par le biais d'une fenêtre divisée, la troisième étape se focalise sur l'aspect de la résolution de l'image : les pixels fortement grossis et remplissant la surface de projection balancent entre turbulence accélérée et immobilisme architectonique. Des accords à pleine puissance s'opposent à la destruction définitive de l'image. À la fin, avec le retour de l'image gelée, Monroc s'achève sur une coda lyrique, toute en douceur. (Christian Höller)

Traduction: Françoise Guiguet


* Littéralement : impressions de balades en des lieux isolés, inhabituels, sauvages et étranges, ou au-delà

Orig. Title
monroc
Year
2005
Country
Austria
Duration
29 min
Category
Avantgarde/Arts
Orig. Language
no dialogue
Downloads
- (Image)
monroc (Image)
Credits
Director
Martin Siewert, Michaela Grill
Available Formats
Betacam SP (Distribution Copy)
Digital File (prores, h264) (Distribution Copy)
Festivals (Selection)
2006
Edinburgh - International Film Festival