cityscapes

The perception of the city in the modern era is characterized by its fleeting and momentary nature. Social and architectural constructions are fragmented and dashing past.
cityscapes attempts to make archived recordings from the Austrian Film Museum legible along these lines.
Single images are isolated from the cinematographic flow in order to scrutinise their inscribed cognitive potential.
For Walter Benjamin, history disintegrates into images and not stories. cityscapes is a search along the tracks of these images.

(Michaela Grill, Martin Siewert)


According to the philosopher Claus Pias, digital information technology is a methodical and systematic instrument for forgetting. Phenomena of the analogue world are quantified; opposing the analogue principle of entropy (films fall apart, just as statues die) is the digital principle of being able to totally reverse and configure discrete values.
In a sense, cityscapes is a test set up for how the "third life" of twentieth-century motion pictures might look in the twenty-first century. The Vienna recordings that Michaela Grill has digitized and processed have been taken entirely from archived films – fragments of lost news reports and weekly shows, unidentified artifacts without authors, the ruins left behind of the – in part, lost forever – film practices and life practices from cinema´s first two decades.
For Walter Benjamin, film has blasted the pre-modern understanding of history with the "dynamite of a one-tenth fraction of a second" and has made it possible to understand the world´s fragmentation. Accordingly, in image and sound (composition: Martin Siewert) cityscapes points to the radical contingency of digital coding and decoding processes: binary knowledge is a machine knowledge from which we attempt to (re)construct images, sounds, melodies, and histories.

(Michael Loebenstein)

Translation: Lisa Rosenblatt

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cityscapes / texte français

À l’époque moderne, la fugacité et le hasard impriment leur sceau à la perception que nous avons des villes. Celle-ci est constituée de fragments de structures sociales et architecturales qui défilent à grande vitesse sous nos yeux.
C’est dans cette perspective que « cityscapes » tente de rendre lisibles des prises de vues historiques en provenance de l’Österreichisches Filmmuseum, la cinémathèque autrichienne. Certaines scènes, isolées du flux cinématographique, font l’objet d’une analyse portant sur le potentiel de perceptibilité qu’on leur prête.
Pour Walter Benjamin, l’histoire se décompose en images et non en histoires.
« cityscapes » est en quelque sorte la recherche des traces laissées par de telles images. (Michaela Grill, Martin Siewert)

Selon le philosophe Claus Pias, les technologies numériques de l’information sont les instruments méthodiques et systématiques de l’oubli. Les phénomènes de l’univers analogique se voient quantifiés, le principe numérique d’une réversibilité et d’une configurabilité totales des valeurs discrètes s’opposant au principe analogique de l’entropie (les films se dégradent, tout comme les statues meurent).
À certains égards, « cityscapes » est une tentative de définition de ce que pourrait être, au XXIe siècle, le « troisième âge » des images filmées au XXe siècle. Les prises de vues de Vienne numérisées et traitées par Michaela Grill proviennent exclusivement de films d’archives : fragments d’actualités ou de documentaires, artefacts anonymes ou orphelins, vestiges de pratiques cinématographiques ou sociales remontant aux deux premières décennies de l’histoire du cinéma et en partie à jamais perdues.

Si le cinéma, selon Walter Benjamin, a fait éclater la conception pré-moderne de l’histoire avec « la dynamite du dixième de seconde » et a rendu le monde perceptible d’une manière fragmentaire, « cityscapes » ,par la biais de l’image et son (composition : Martin Siewert) attire notre attention sur la contingence radicale du processus numérique de codage-décodage : le savoir binaire est un savoir mécanique à partir duquel nous tentons de (re)construire des images, des sonorités, des mélodies et des histoires. (Michael Loebenstein)

Traduction: Claude Manac’h

Joachim Schätz zu cityscapes (dt) (Critique)

In Cityscapes von Michaela Grill (Bild) und Martin Siewert (Ton) wird die Kluft zwischen analoger und digitaler Bildspeicherung selbst zum Thema: Unter Grills digitaler Bearbeitung zerstäuben Stadtaufnahmen des frühen Kinos in pointilistische Pixelmuster, drängen sich zu schwarzen Wolken zusammen oder werden von Rasternetzen abgetastet. (Joachim Schätz, FALTER Nr. 46/07)
Orig. Title
cityscapes
Year
2007
Country
Austria
Duration
16 min
Category
Avantgarde/Arts
Orig. Language
no dialogue
Downloads
cityscapes (Image)
cityscapes (Image)
Credits
Director
Michaela Grill, Martin Siewert
Music
Martin Siewert
image
Michaela Grill
Production
Martin Siewert, Michaela Grill, Oesterreichisches Filmmuseum
Available Formats
DCP 2K flat (Distribution Copy)
35 mm (Distribution Copy)
Aspect Ratio
1:1,37
Sound Format
stereo
Frame Rate
25 fps
Color Format
b/w
Festivals (Selection)
2007
Graz - Diagonale, Festival des österreichischen Films
Montevideo - TIE International Experimental Film & Video Festival
Brighton - Cinecity Film Festival
Denver - Int. Film Festival
Brno - NewNew!Festival
2008
Barcelona - Sonar Int. Festival of Advanced Music
Vila do Conde - Festival Internacional de Curtas-Metragens
Roma - Abstracta Festival
Rotterdam - Int. Filmfestival
Vilnius - Tindirindis International Animated Film Festival