A million in debt is normal, says my grandfather

The film tells the story of the filmmaker´s family: her father´s struggle to save the furniture store inherited from her grandfather and the consequences of the inevitable bankruptcy for the family.
(production note)

Normality in the 70s: The audiovisual memory industry and its amateur-filmmaker cohorts produced vast numbers of images depicting the economic boom and petit bourgeois families who presume they´re happy: vacations at the sea, car excursions into the Alps while wearing traditional clothes, at home there´s the built-in cabinet with a color TV. Dad´s usually the one operating the camera. Everything could have been so nice, but it all goes wrong in the end: The carpenter´s shop inherited from grandpa is in the red, competition with mass-produced goods delivers the company´s death blow. The family´s embroiled in a crisis, and finally its head crumbles under the strain. Normality has become unbearable.

At first glance Gabriele Mathes´ found-footage film merely tells the story of a family which ends tragically. While an unemotional narrator creates a depressing, somewhat biographical and photographically precise portrait in words, the Super-8 images capture an irreducible exterior which unfolds not only in the literary description of subjective images of memory: fragments of a public micro-history of the economy. Images and language contaminate each other in the tangential editing, and Andrea Sodomka´s soundscape leads us into the audiovisual fracture in time with painful silence. Unlike so many ironic home-movie samplers, Mathes takes her material seriously as a symptom. What´s shown, what indicates the non-visible, what has been lost, and what has been saved. And, just possibly, something has survived in the washed-out, emotional images, where language, and mourning, was unable to reach: a moment of suspicion, or a moment of happiness. But happiness might have flared up at a place no one planned or expected.
(Michael Palm)

More Texts

Diagonale Preis Innovatives Kino 2006 - Jury-Begründung (Award)

Ein biographischer Bericht, der sowohl auf der Text- als auch auf der Bildebene nicht chronologisch oder linear verfährt. Aus Erinnerungspartikeln, die sich mit fotografischer Präzision im Gedächtnis festgesetzt haben und ergänzt werden durch Ausschnitte aus privaten Aufnahmen, setzt sich die Geschichte der Familie zusammen. Zusätzliche Bilder erzählen weitere Geschichten, die im Text nicht aufgenommen werden. Die Reduktion auf faktisches Beobachten trennt die Tragödie von den hindurchschimmernden intensiven emotionalen Beziehungen, in den Lücken des Berichts aber tun sich angedeutete Abgründe der Charaktere auf, die noch lange in der Imagination der Zuschauer nachwirken.

Jury:
Sandro Droschl (Curator "Kunstverein Medienturm", AT)
Angela Haardt (Curator for Media Art, DE)
Michael Palm (Filmmaker, Filmtheorist, AT)

Jury statement / CPH:DOX 06, Int. Documentary Film Festival Copenhagen (Award)

"Eine Million Kredit ist normal, sagt mein Großvater" that we have chosen for the short film prize impressed us with it’s challenging deployment of archive footage and voiceover. The image track is no mere illustration of a mastering narration, nor ist the voice a whispered afterthought to the pictures. Each retains a certain independence and integrity, yet peculiar tensions are created between them that throw strange shadows and echoes. These haunt and disturb. It takes the primal scene of the familiy drama and makes it entirely strange – it gives us an account that is itself obsessed with counting and recounting: figures of family bank accounts, the number of meat packages in the freezer, piles of coins, the telling and retelling of failed connections. This mode recounting, of storytelling, demands that we think through the conference and disjunctions between history and biography, memory and archive, and, ultimately, between fiction and documentary. (Jury Statement at CPH:DOX, Int. Documentary Film Festival Copenhagen)

Christian Cargnelli, Falter / Wien (Critique)

Gabriele Mathes’ "Eine Million Kredit ist normal, sagt mein Großvater" ist ein beklemmender autobiografischer Essay, der sich aus Home Movies der Sechziger- bis Achtzigerjahre und quasi protokollarischem Off-Kommentar eine Familiengeschichte zusammensetzt, die wesentlich von ökonomischen Katastrophen geprägt ist: Zuweilen verzichtet Mathes ganz auf bildliche Illustration – die Kraft und Schönheit ihres Films liegt nicht zuletzt in dem, was nicht gesagt und vor allem nicht gezeigt wird. (Christian Cargnelli, Falter)

un million de dettes cŽest normal, dit mon grand-père (texte français)



La normalité dans les années soixante-dix : l’industrie audiovisuelle du souvenir, avec ses cohortes de cinéastes amateurs, produit à la pelle des images du boom économique et d’un supposé bonheur familial petit-bourgeois – vacances à la mer, excursions motorisées dans les Alpes en robe folklorique et culotte de cuir, à la maison on a une armoire encastrée avec téléviseur couleur... En général, c’est papa qui filme. Ça aurait pu être si bien, mais il y a un hic : la menuiserie héritée du grand-père s’enfonce dans le rouge, la concurrence et sa production de masse donnent le coup de grâce à l’entreprise. La famille plonge dans la crise jusqu’à ce que le père finisse par ployer sous le fardeau. La normalité n’est pas supportable.

Le film de found footage de Gabriele Mathes n’est qu’à première vue une histoire de famille qui finit mal. Tandis qu’une voix féminine esquisse un tableau angoissant, à tonalité biographique et d’une grande précision photographique, les images en super 8 captent un extérieur implacable qui fait sens au-delà même de la description littéraire des souvenirs subjectifs : fragments pour une micro-histoire publique de l’économie. Dans le montage tangentiel, images et langage se contaminent mutuellement, les tableaux sonores d’Andrea Sodomka nous emportent en un douloureux pianissimo dans la fissure audiovisuelle du temps. A la différence de tant de collages de home-movies volontiers railleurs, Mathes prend son matériau très au sérieux dans sa portée symptomatique. Qu’est-ce qui se révèle, que la non-visibilité permet de déviner, qui se perd, qui est sauvegardé ? Et peut-être les images délavées, abîmées ont-elles conservé quelque chose que le langage, le travail du deuil ne pouvaient atteindre ; peut-être un moment de soupçon, peut-être un moment de bonheur. A moins que le bonheur n’étincelle furtivement à un endroit que personne n’avait prévu, que personne n’attendait. (Michael Palm)

Traduction: Françoise Guiguet

Orig. Title
Eine Million Kredit ist normal, sagt mein Großvater
Year
2006
Country
Austria
Duration
22 min
Director
Gabriele Mathes
Category
Essay
Orig. Language
german
Credits
Director
Gabriele Mathes
Music
Andrea Sodomka
Sound
Udo Somma
Editing
Gabriele Mathes, Hermann Lewetz
Voice
Stefanie Dvorak
Editorial staff
Lydia Mischkulnig
Available Formats
35 mm (Distribution Copy)
Format of Picture
1:1,37 (Academy)
Format of Sound
stereo
Picture Frequency
25 fps
Format of Color
colour
35 mm (Distribution Copy)
Format of Picture
1:1,37 (Academy)
Format of Sound
stereo
Picture Frequency
25 fps
Format of Color
colour
Festivals (Selection)
2006
Duisburg - Duisburger Filmwoche
Copenhagen - cph:dox, Intl Documentary Film Festival (New Visions Award)
Kassel - Dokumentarfilm- & Videofest
Graz - Diagonale, Festival des österreichischen Films (Award for Innovative Cinema)
2007
Neubrandenburg (D) & Szczecin (PL) - dokumentART Film & Video Festival
Regensburg - Kurzfilmwoche
Istanbul - Int. Short Film Festival
Melbourne - Int. Film Festival
Saarbrücken - Filmfestival Max Ophüls Preis
Oberhausen - Int. Kurzfilmtage
Edinburgh - International Film Festival
2008
Helsinki - DocPoint Int'l Documentary Film Festival