Oceanul Mare

In her film Oceanul Mare (Big Ocean), Katharina Copony describes the lives of three Chinese immigrants who came to Bucharest in the early 1990s. In a series of concentrated takes, the camera follows the activities of the three main characters, whether they are inspecting new offices, doing the lay out for a Chinese newspaper, or inspecting the goods and stalls at Europe´s largest Chinese market. The urban and social realities of Asian people are precisely captured in a country that is, for its part, already marked by various cultural influences and the intersection of occident and Orient. Cultural disjointedness becomes evident, among other places, at a Chinese New Years meal taking place in an apartment whose walls are plastered with crucifixes. In the distance, one looks into a casino, with its blinking machines installed in a luxurious nineteenth-century building, a sci-fi atmosphere resulting from leaps in time and between cultures. Social life, which seems natural and intact despite all of the strange seeming hybrid elements, is no paradise. Without any dramatic staging, the viewer finds out about the flipside of a life that promises success: struggles for power and turf result in arson and murder. The ocean appears as a metaphor in Oceanul Mare. The view opens directly to a gray, endless expanse. Against the roar of the waves, a voice tells of the risks and existential loneliness that can accompany life and survival in a foreign land.

Katharina Copony is a careful observer who avoids exposed reactions from her protagonists, allowing them to act outside of the common clichés of life in a foreign country. The transcribing, natural approach of the author is what first enables the life of those portrayed to come to light with all of its subtle complexity.

(Thomas Groetz)

Translation: Lisa Rosenblatt




"The way of the ocean is that big fish eat little fish. The ocean of business means that it is very hard and difficult. If you don’t watch out you´’ll be gobbled up and drown in the ocean! If you’re successful you are a sail that skims across the ocean like a triumphant sailboat!"

At the centre of the film are three Chinese who emigrated to Bucharest in the early 1990s. It follows their trails through the Romanian metropolis and their various connections to the largest Chinese market in Europe, on the outskirts of Bucharest. In a series of episodes, it accompanies the characters through their everyday and business worlds, which are marked by harsh contrasts, and tells of the feeling of being a foreigner, of cultural shifts and the challenge of forever plunging into the unknown and each time having to reinvent oneself. (production note)

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More Texts

Duisburg 2009 - 3SAT-Dokumentarfilmpreis, Jurybegründung (Award)

Der 3sat-Dokumentarfilmpreis für den besten deutschsprachigen Dokumentarfilm geht an: OCEANUL MARE von Katharina Copony

Anhand des Lebenswegs dreier chinesischer Immigranten in Bukarest lotet Oceanul Mare auf vielschichtige Weise Formen des Fremd-Seins aus. Hier, rund um einen Markt als Umschlagplatz von Waren, kultureller Identität und Träumen, begleitet der Film eine Frau und zwei Männer auf der Suche nach Selbstvergewisserung. Souverän, mit präzisem Blick führt Katharina Copony die bestimmenden Themen des Films zusammen: Sprache als Grenze und Verständigungsmittel, ethnografische und soziale Bedingung und Entwicklung durch Bewegung. Bei Oceanul Mare korrespondieren in bestechender Weise formale Strategien und thematischer Zugang. Eine herausragende Gegenwartsreflexion, die gleichwohl Zukunftsperspektiven öffnet.

7. November 2009, die Jury: Till Brockmann, Heike Hupertz, Michael Pekler

Oceanul Mare (Le grand océan), texte français

Dans son film Oceanul Mare (Le grand océan), Katharina Copony décrit l’existence de trois Chinois émigrés à Bucarest au début des années quatre-vingt-dix.

Dans une suite de plans concentrés, la caméra retrace les activités des trois protagonistes, qu’ils soient en train d’inspecter de nouveaux bureaux, de mettre en page un journal chinois ou de contrôler les denrées et les étalages du plus grand marché chinois d’Europe. La réalité urbaine et sociale des Asiatiques est ici minutieusement saisie, dans un pays qui, situé au point d’intersection de l’Occident et de l’Orient, est déjà en soi marqué au coin de différentes influences culturelles.

Cette disparité culturelle est entre autres particulièrement tangible lors d’un repas de Nouvel An chinois qui se déroule dans un appartement aux murs recouverts d’une myriade de crucifix. Ou à travers le regard Žporté sur un casino dans lequel les machines à sous clignotent dans le décor luxueux de bâtiments du dix-neuvième siècle. Une atmosphère qui, digne d’un film de science-fiction, résulte de la collision des époques et des cultures.

Évidente et intacte en dépit d’une hybridité qui semble insolite, la vie sociale évoquée ici n’a pourtant rien de paradisiaque. Sans qu’il soit jamais besoin de recourir à une mise en scène aux effets dramatiques, le spectateur découvre ici la face cachée d’une vie riche en promesses : les rivalités de pouvoir et les querelles de territoire entraînent inexorablement incendies et meurtres.

Dans Oceanul Mare, la mer apparaît comme une métaphore. Le regard s’ouvre d’emblée sur une étendue grisâtre et infinie. Sur le fond sonore du bruissement des vagues, une voix vient nous parler des risques et du sentiment d’abandon existentiel qui peuvent résulter de cette vie, de cette survie dans un pays lointain.

Katharina Copony est une observatrice prudente. Elle sait éviter toute réaction qui pourrait mettre ses protagonistes en danger et les laisse s’exprimer sans jamais succomber aux stéréotypes habituels. C’est cette approche documentaire, indiscutable, qui permet à la vie de ses personnages d’apparaître dans toute sa diversité.
(Thomas Groetz)

Traduction: Claude Manac’h
Orig. Title
Oceanul Mare
Year
2009
Country
Austria
Duration
80 min
Director
Katharina Copony
Category
Documentary
Orig. Language
chinese
Downloads
Oceanul Mare (Image)
Credits
Director
Katharina Copony
Cinematography
Bernhard Keller
Sound
Pavel Cuzuioc
Editing
Stefan Stabenow
Sound
Sebastian Kleinloh
Soundmix
Andreas Hildebrandt
Sound Mix
Kuen-il Song
Resaerch
Rixta Wundrak
Production
Hifilm, Komplizen Film
Executive Producer
Katharina Copony
Assistant Director
Rixta Wundrak
Supported by
Cine Styria, Innovative Film Austria
Available Formats
Betacam SP PAL (Distribution Copy)
Format of Picture
16:9
Format of Sound
stereo
Picture Frequency
25 fps
Format of Color
colour
Festivals (Selection)
2009
Duisburg - Duisburger Filmwoche (3-SAT Dokumentarfilmpreis)
Graz - Diagonale, Festival des österreichischen Films
2010
One World Romania/ Bukarest
Hamburg - Dokumentarfilmwoche
Toronto-Romanian Film Festival (CAN)
2011
Sibiu - Astra Documentary Film Festival
Beijing New Youth Film Festival