from left to right, top to bottom

from left to right, top to bottom

Ever since early performance art, the camera has stood ready as recording apparatus. Film and video seem to be the most suitable medium for playing back the movements of bodies in space and over time, complex processes and narrative entanglements. Yet what happens in the opposite case, when the space performs and along with it, the recording apparatus?

Flora Watzal explores this question in from left to right, top to bottom by showing four performers in a reduced setting. Two men and two women sit and stand, motionless and silent between the flamboyantly illuminated props of a living room arrangement—couch table, sofa, room plants, and floor lamp. But then a slight unease overcomes the four, parts of their bodies begin to arch back and forth. This inexplicable effect ultimately encompasses the entire space: the bodies´ seismic tremors become tectonic jolts and cause the components of the image to move until newly reassembling somewhere else.
By means of the apparatus´ measuring, which horizontally and vertically rasterizes the space, the cinematic space, normally defined by a central-perspective, suddenly becomes a flat, partially abstract image space. The camera seems to have developed a life of its own. It is interested equally in room plants, floor lamp, and ceiling light; but is erratic and generates what are occasionally quite strange effects: horrent hair, trembling leaves, a “fat lip”. The four performers remain practically motionless in this scenario, this experiment, until they simply leave in the end. (Claudia Slanar)

Translation: Lisa Rosenblatt

More Texts

von links nach rechts, von oben nach unten

Ähnlich wie bei Tableaux Vivants ist eine Personengruppe fast unbewegt in einem Raum aufgestellt. Die Kamera bewegt sich langsam innerhalb dieser Szene. Durch ein Raster mit zeitlichen Verschiebungen entstehen sich auflösende und immer wieder neu formierende Bilder. Nur wenn die Bildinhalte über eine größere Zeit hinweg relativ unverändert bleiben, können sich die Felder zu einem lesbaren Bild zusammensetzen. Es kommen also zwei Bewegungen zum Tragen. Eine raum-zeitliche resultiert aus den Kamerafahrten, eine andere produziert der zeitliche Versatz innerhalb der Bildfläche, entsprechend einer vom Medium kommenden technischen Zeitlichkeit. Diese „Störung“ affiziert Subjekte wie Objekte. Die Menschen erstarren bisweilen, Raum und Gegenstände geraten in Bewegung.

Am historischen Tableau Vivant interessiert mich vor allem die Instrumentalisierung der Körper für die Leistung der Bildnachahmung. „...in dieser strukturellen Mimesis des Lebendigen steckt die Metapher von der tödlichen Macht des Bildes.“1) Damit kommt das Feld des bildlichen Referenzsystems ins Spiel. Die naive Vorstellung vom „mumifizierten Körper“, der wieder zum Leben erweckt werden könnte, negiert die Ablösung der bildhaften Zeichen von ihren Referenten.2) Das „lebenden Filmbild“ spielt mit der Ineinssetzung von Bildwirklichkeit und Realität des Filmbildes.

1) Joanna Barck in „Hin zum Film - Zurück zu den Bildern“;
2) verkürzt - ebenda

(Flora Watzal)
Orig. Title
von links nach rechts, von oben nach unten
Year
2013
Country
Austria
Duration
15 min
Director
Flora Watzal
Category
Avantgarde/Arts
Orig. Language
no dialogue
Credits
Director
Flora Watzal
Concept & Realization
Flora Watzal
Cinematography
Judith Benedikt
Actor/Actress
Katharina Sacher, David Stefanek, Sibel Toprakkiran, Robert Sedlacek
Assistant
David Stefanek, Heidelinde Watzal, Miriam Bajtala
Dolly/Grip
Stefan Ludescher
Supported by
Wien Kultur, Innovative Film Austria
Available Formats
HDCAM (Distribution Copy)
Format of Picture
16:9
Format of Sound
silent
Picture Frequency
25 fps
Format of Color
colour
Festivals (Selection)
2013
Graz - Diagonale, Festival des Österreichischen Films
2014
Nashville Film Festival
2015
Weimar - back-up festival. new media in film