CORNERS

A young man jumps into the picture accompanied by a drumming sound: Dag dag ding ding dag dag ding – parallel to the growing rhythmatization, the protagonist gets up and starts running. He sets out from a courtyard in Vienna and proceeds to diverse sites in the city: dashing rapidly around the corners of buildings, running down streets, easily jumping over all hurdles and leaving behind a steady trail of staring, astonished passersby in the wake of his sprints through subway and shops. Derek Roberts, in his debut film, does not give either himself or the observer a breather, but instead, forges continuously on to new sites of the city: a halfpipe in the outskirts, a climbing wall in Vienna’s Prater, a sculpture on the Danube, and a fenced-off construction site, which he, of course, traverses. Diverse accessories, such as melons and clownish outfits, emphasize the playful, slapstick nature of his physical “appropriation of space,” in which he not only undermines the city’s normal vantage points, but also makes the assertion that urban space always allows itself to be used in different ways and can be reshaped only through use.
(Christa Benzer)
Translation: Lisa Rosenblatt

CORNERS represents an attempt to interact with perpendicular obstacles throughout the city of Vienna. By filming and editing these sequences as we did, one can easily discern a certain flow as all of the elements are integrated into a cohesive challenge in maneuvering around, over, under and through these temporary and permanent urban structures.

It offers a range of patterns, pace, texture, colour and contrast of a city that is well-built, but not to the point where one can´t shift the way that it is experienced. You have to learn how to appreciate and yield rewards from your city´s, often restrictive, infrastructure in a multitude of different ways. You have to refresh your perception of the function of your city. We believe that with a slight shift of one´s understanding, the city unfolds and offers plenty to play with. This is precisely what we have attempted to convey in this brief, exploratory film.
(Derek Roberts & Praved Chandra)

More Texts

CORNERS, texte français

Un jeune homme jaillit dans le champ de la caméra, au son d'un djembé : ta ta ti ti ta ta ti – tandis que le rythme s'amplifie, le protagoniste de la vidéo entame un vrai marathon depuis la cour intérieure d'un immeuble viennois, arpentant au pas de course divers lieux de la ville : à une vitesse effrénée, il contourne des immeubles, court le long des rues, franchit d'un bond léger d'éventuels obstacles et, sprintant à travers stations de métro et boutiques, laisse toujours derrière lui des passants interloqués. Derek Roberts, étudiant à l'Académie des Beaux-Arts depuis quelques années, s'offre aussi peu de répit qu'il n'en accorde au spectateur, menant celui-ci à bout de souffle d'un coin à l'autre de la ville : une rampe half-pipe en banlieue, une structure d'escalade dans le parc du Prater, une sculpture au bord du Danube ou des chantiers clos que, bien évidemment, il traverse allègrement. Différents accessoires, comme un chapeau melon ou une panoplie de clown, soulignent le côté ludique et burlesque de cette mainmise physique sur l'espace qui, évitant les vues classiques de la ville, nous prouve aussi que l'espace urbain peut s'utiliser autrement et que seule cette utilisation est à même de le transformer.
(Christa Benzer)

La vidéo CORNERS nous montre quelques unes des multiples façons d'interagir avec la ville. Le protagoniste, qui n'est autre que Derek Roberts en personne, traverse Vienne à toute allure. Et en parcourt avec legèreté tous les « coins », qu'ils soient éphémères ou permanents, horizontaux ou verticaux. Ce faisant, il présente au spectateur un décor changeant, portrait d'une Vienne aux mille facettes. Derek Roberts met ainsi en relief le potentiel des structures urbaines dont notre usage quotidien n'exploite nullement la marge de manœuvre. Il stimule notre conscience des fonctions urbaines qu'il s'agit d'élargir et d'apprécier à leur juste mesure. Cette vidéo n'est pas seulement une invitation à poser sur la ville un autre regard, mais aussi une documentation dont l'importance croît au fur et à mesure que notre époque évolue. (Steffi Schöne)

Traduction: Françoise Guiguet

Orig. Title
CORNERS
Year
2008
Country
Austria
Duration
10 min 10 sec
Director
Derek Roberts
Category
Avantgarde/Arts
Orig. Language
no dialogue
Downloads
CORNERS (Image)
CORNERS (Image)
CORNERS (Image)
Credits
Director
Derek Roberts
Cinematography
Praved Chandra
Musical Advice
Praved Chandra
Editing
Derek Roberts, Praved Chandra
Performer
Derek Roberts
Available Formats
Digital File (prores, h264)
DCP 2K flat (Distribution Copy)
Festivals (Selection)
2009
Osnabrück - EMAF - European Media Art Festival
Wroclaw - WRO-International Media Art Biennale
Zürich - VIDEOEXperimental; Video & Film Festival
Bochum - Videofestival
Hamburg - Int. Kurzfilm-Festival & No Budget
Neubrandenburg (D) & Szczecin (PL) - dokumentART Film & Video Festival
Leeds - Int. FilmFestival
2010
Stuttgart - Filmwinter, Expanded Media Festival ("Teamwork"-Award + Audience Award)
Solothurn - Filmtage
Nijmegen - Go Short Film Festival
Linz - Crossing Europe Film Festival
Nashville Film Festival
2011
Split - Festival of New Film and Video